¿Qué son las letanías?

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Letanía
es un nombre genérico por el cual se designan diversas especies de
oraciones de intercesión, que presentan una forma de interpelación. La
oración litánica es uno de los modos de oración más comunes. El origen
de la oración litánica ha de buscarse en una oración que se realizaba
en la sinagoga, que consistía en 18 bendiciones en las que se
enumeraban las diferentes categorías sociales de personas y de
intenciones por las cuales se oraba. San Pablo, en la carta a Timoteo
(2, 1-2) hace alusión a esta costumbre. También entre los paganos
existía ya más o menos esta forma de plegaria.

 

En
los escritos de los primeros Padres de la Iglesia encontramos ejemplos
de este tipo de oración, como se puede ver en la oración de San
Clemente Romano o en la carta de San Policarpo y en las actas de su
martirio.

 

El
texto más antiguo conocido de letanías a la Virgen (como un cuerpo
orgánico parecido al actual) es el contenido en un Misal de Maguncia
del s. XII, aunque existieron en el transcurso de los siglos varias
recensiones. El que actualmente se practica, de ordinario al final del
Santo Rosario, fue adoptado en el famoso santuario mariano de Loreto,
de donde procede el nombre con que se las conoce (Letanía Lauretanas).
Fue el papa Sixto V quien las aprobó para toda la Iglesia, en 1587.

 

Existen
otras letanías, como son las de los Santos, la del Sagrado Corazón de
Jesús, del Santísimo Nombre de Jesús, de San José, etc. Todas revisten
el carácter fundamental de ser oraciones de súplica e intercesión.

 

En
cuanto a la explicación de estas letanías: 'Torre de David' aplica a la
Virgen el Salmo 66, y hace referencia a la Fortaleza o Castillo del Rey
David. La Virgen es para nosotros un lugar de refugio y protección,
como un castillo fuerte.

 

'Torre
de Marfil' es una imagen poética que aparece en el Cantar de los
Cantares; hace referencia a la belleza femenina de la Virgen.

 

Casa de Oro' o Palacio de Oro, igualmente hace referencia a la belleza y riqueza de virtudes de la Virgen

 

'Estrella de la mañana' porque es la Virgen es como el Lucero de la Aurora que antecede a Cristo.